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联合利华CEO意欲拯救世界,他会成功吗?

2017/3/15 来源:财富中文网(北京) 作者: 责任编辑:美瑾
内容摘要:大公司需要迅速改变其营商方式,否则它们将稳步萎缩,直至死亡。

迎着英格兰北部寒冷的毛毛雨,步入利物浦郊外的联合利华(Unilever)工厂。明亮的自动化装配线闪闪发光,与外面的阴暗形成鲜明对比。数以千计的瓶子沿着一条传送带咔嗒咔嗒地奔涌向前,犹如一道明亮的紫色光带。仔细些看,你会发现一个重要的细节。相较于另一条装配线上高挑的老款,新瓶子更加粗壮,分发器更小。其标签解释称,这款金纺(Comfort)织物柔顺剂适用于38次洗涤,较上一代包装的33次显著增加。讯息再明确不过:广大客户需要帮助节省地球上最宝贵的资源——水。

这看上去可能是这家全球顶级消费品公司一个颇具心思的营销手段。当然是,这一点毫无疑问。但对于联合利华来说,其更新版浓缩液体也是一个关键创新。它是这家英荷公司在全球300多家工厂中进行的无数调整之一。联合利华旗下拥有400多个品牌,服务于25亿客户。这个令人惊叹的数字意味着,地球上每三个人中就有一个人在使用联合利华的产品。联合利华决心借助这些变化,向投资者和其他公司传达一条信息:大公司需要迅速改变其营商方式,否则它们将稳步萎缩,直至死亡。

当大多数消费者一边在超市转悠,一边将本杰瑞冰淇淋(Ben&Jerrys)、多芬香皂(Dove)、立顿茶(Lipton)、好乐门蛋黄酱(Hellmanns)和其他联合利华产品扔进手推车的时候,他们最不关心的可能就是这个星球的处境。很难想象,生态灾难有可能导致这些物品在将来某一天从货架上消失。但对于为解决危机而生的联合利华来说,灾难袭来的可能性似乎足够真切。19世纪80年代,联合利华从这个风景如画,位于利物浦郊外的红砖村庄阳光港(PortSunlight)——它得名自该公司创始产品:世界上第一款有包装的品牌香皂——迈出第一步。彼时正值极度贫困,污秽不堪的维多利亚时代。因此,从创建之日起,这家公司就背负着遏制流行病和儿童死亡的重任。近130年后,联合利华仍然敏锐地感觉到,这个世界需要修复。

60岁的保罗·波尔曼是这种紧迫感的首要营造者。过去八年来,这位身材高大,声音柔和的荷兰人一直担任联合利华首席执行官。在利物浦以南200英里,位于泰晤士河畔的伦敦总部,波尔曼端坐在一张扶手椅上,飞快地说出一连串经常回荡在联合国大会上的数字。它们似乎不该出自一家年销售额高达580亿美元的公司掌门人之口。事实上,法国政府在去年11月份授予波尔曼一枚骑士勋章,并不是为了表彰他推动公司利润的能力,而是对他在全球各地竭力遏制气候变化的嘉奖。

当我在2月份一个寒冷的早晨见到波尔曼时,他刚刚在几天前发布了联合利华2016年的收益报告。但他似乎对讨论公司业绩不太感兴趣。(2016年,联合利华的销售额增长放缓,共录得57亿美元净利润。)在他看来,另一组很可能让联合利华和其他公司陷入危险的数据来得更为紧迫。他说,世界上有1.6亿儿童营养不良。每年有800万人死于污染。世界上最富有的10亿人消耗了75%的自然资源。“我们正在浪费世界上30%到40%的食物,而数百万人每天还饿着肚子睡觉。”这一幕似乎让他非常惊讶。“为什么我们没有道德勇气去攻击这种现象呢?”

波尔曼递了一份文件让我看。这是商业与可持续发展委员会发布的一份报告。该组织由首席执行官和非政府组织组成,旨在倡导通过实施联合国发展目标来推动业务增长。2012年,时任联合国秘书长潘基文选择波尔曼加入一个26人团体,为该组织制定17项目标——他是其中唯一一位商界领袖。联合国于2015年发布的可持续发展目标(SDG)包括消除贫困和性别不平等。当我问波尔曼,相较于游说政客和国家元首,或者在非政府组织、世界经济论坛、斯坦福大学商学院和其他机构发表演讲,他通常在联合利华的业务上花费多长时间时,他一脸茫然。“对我来说,这是一回事。”他抿了口绿茶。“我不会把这两件事分开。我认为这是经营企业的一部分。”

证明这一点现已成为波尔曼和联合利华的主要挑战。有充分的证据表明世界陷入大麻烦。本世纪,全球变暖的趋势骤然加速,贫富差距急剧扩大。但目前不太清楚的是,波尔曼是否可以成功地让其他商界领袖相信,解决这些问题是他们的职责所在——或者至少说,他能否在联合利华CEO的剩余任期做到这一点。当该公司去年任命马尔金·德克斯出任新董事长时,投资者普遍认为,其首要职责就是为波尔曼找一位接班人。

如果波尔曼很在意他的工作地位的话,他并没有显露出来——也许是因为他正在聚精会神地推动其发展战略见到成效。作为一位CEO,他的逻辑似乎无可辩驳。从存储数据,到制造洗涤剂,再到种植茶叶,对于业务运营的几乎每一个部分来说,环境风险和贫困现象都是一个根本性问题。他相信,越来越多的客户将开始回避那些认识不到这一点的公司,而那些实践性别平等和环境保护的企业将不可避免地变得更加有利可图。就这个意义而言,他认为联合利华可以指引其他公司沿着最佳路径前行。“你知道的,我们讨论的可不是一家慈善机构。我们在经营一家企业。”

波尔曼坚持以可持续发展作为核心管理原则,由此显著提升了联合利华的国际声誉。在2017年度《财富》全球最受赞赏的50强公司榜单上,这家消费品公司位列第38位,较2016年的第41名有所提升。今年是联合利华连续第六年跻身这份根据对数千名高管和分析师的调查结果而确定的榜单。

但在无情的股市世界,相较于盈亏底线,联合利华的良好意愿几乎可以忽略不计。在过去12个月,该公司股价下跌2%以上,而标准普尔500指数同期则上涨25%。“我交谈过的少数投资者根本不在乎联合利华的可持续生活计划。”杰富瑞集团驻伦敦分析师马丁·德布这样说道。2010年,波尔曼为联合利华制定了这项简称为USLP的发展蓝图。现如今,它已渗透到该公司全球业务的方方面面。USLP包含50项令人眼花缭乱的目标,比如让所有无害废物不再进入垃圾填埋场,培训500万名妇女,将工厂废水减少一半,等等。

德布说,过去两年来,由于全球经济停滞不前,联合利华的销售额增速随之放缓。一些投资者开始质疑该战略是否应该优于其他因素。联合利华表示,80%的投资者认为这种策略有助于提高该公司的长期价值。尽管如此,德布暗示他觉得波尔曼已经演变为经典的达沃斯人,更专注于解决全球性问题,而不是业务运营的细节。事实上,波尔曼本人也是这样说的:“我真的对发展问题更感兴趣。就推动发展而言,没有比借助公司的力量更好的方式了。”至于他的老板身份,波尔曼说,“我从来不想成为一位CEO,我真的不在乎这个头衔。”他多次拒绝增加其127万美元的底薪。

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