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欧莱雅说想做出色的消费科技 比如推智能美发梳这样的产品

2017/4/10 来源:好奇心日报 作者: 责任编辑:笑笑
内容摘要:未来的美妆产品可联网、可定制,设计也会满足每一位顾客的需求。

(新泽西州克拉克)Guive Balooch 看到了美容业的未来——智能手机。

身为“欧莱雅技术孵化器”(L’Oréal’s Technology Incubator)的全球副总监,他负责在这个全球最大的化妆品企业里,领导一个类似创业公司的26人团队。Balooch与学者、企业家们通力合作,为这个估值4380亿美元的行业创造先锋产品。

“让美容与技术邂逅,这是我理念的核心,也是一切产品的出发点,”Balooch 边说边巡视着新泽西的实验设备。这里坐落着孵化器的首座实验室,成立于2012年。(新实验室分别建在旧金山、巴黎和东京。)

欧莱雅技术孵化器的全球副总裁 Guive Balooch 在新泽西分部。他说他正在寻找“让美容和技术邂逅”的机会。图片版权 Bryan Anselm/《纽约时报》

自从孵化器开张,Balooch 就监督了5 种产品的研发——其中有可穿戴设备、化妆品和手机应用——进一步诠释他对未来的展望:未来的美妆产品可联网、可定制,设计也会满足每一位顾客的需求。

拿团队最新发明来说吧:Kérastase 美发梳(Kérastase Hair Coach Powered by Withings)今年一月初在拉斯维加斯国际消费者电子产品展(International Consumer Electronics Show)上亮相。这把造型雅致的银色美发梳,是三方合作的结果:孵化实验室、智能技术制造商 Withings 和欧莱雅奢华美发品牌 Kérastase。这把梳子被称为世界上首款智能美发梳。

“Google上美容类的搜索,超过一半内容是关于头发的,”Balooch 解释说。

这款设备旨在为顾客的头发进行技术性测评,提供专业化的美发护发建议。

这把售价179美元的梳子预计于今年发售,它所含元件包括电导传感器(检测头发是干是湿)、加速计和陀螺仪(测量发梳的速度和力度)、麦克风(抓取声音数据),还有蓝牙和 Wi-Fi 连接,上传所有信息到手机应用,利用算法分析数据,探测头发损伤。此外,短发的使用体验也特别棒。

“对我们来说,做一款高端设备非常重要。去掉所有技术和复杂因素,这就是你所能看到的最好的梳子,”Cédric Hutchings 说。他是 Withings的CEO、诺基亚数字健康中心的副总裁,此次负责产品硬件的开发。

Balooch 说,这把梳子利用了合成纤维组合,“模仿了市面上200到300美元价位的发梳。”

Kérastase Hair Coach Powered by Withings 是一款带有专用App的智能发梳,预计今年发售。

这正是 Balooch 精通的领域。2007 年,他在加州大学旧金山分校获得生物材料学博士,然后在斯坦福大学进行分子生物力学的博士后研究,之后他在芝加哥欧莱雅就职,努力“理解头发的物理特性,”他说。

“我会取不同族裔的人的头发,在上面试用各种洗发水、护发素,然后在设备上对头发做分析,”他说。

Balooch 的成果让欧莱雅高层印象深刻。2008年高层邀请他加入公司的研发创新团队,建立初创部门与高校间的合作。5 年前,当这个孵化器形成,Balooch 就是“最适合这份工作的人选”,Balooch 的经理、欧莱雅美洲研发创新部副主席 Stephan Habif 说,“在欧莱雅,我们信仰创业精神。”

或许这就解释了,为何孵化器的员工无论男女,都和Balooch 一样兼具科技学术背景与硅谷的业界经验。

“我亲自挑选了每位员工。比起简历,我更看重个人特质,”Balooch 说,“如果把用户体验设计师、物理学家、生物学家和微观分析工程师聚在一个房间里,他们观点的碰撞会产生了不起的成果。”

孵化器的首个项目Makeup Geniu 就证明了他没错。2014年5月面世的虚拟化妆软件,依靠增强现实技术,将数字图像叠加到真实形象上,让用户在购买前就能试用欧莱雅化妆品的各种色号。

Balooch 说,他本来尝试在公司内部开发这个App(当时已经有了1700多万下载量),但在一项功能的开发中遇到了巨大挑战——实时追踪面部运动。这一功能会使 Makeup Genius 与其他相似的 App 拉开差距。

Balooch 在一次会上遇到了Image Metrics 动画公司。这家公司因2008年影片《本杰明巴顿奇事》(又名《返老还童》)的电影特效闻名,曾获奥斯卡最佳视觉效果奖。

“于是我说,‘有兴趣和我们做个化妆品的 App 吗?”Balooch 回忆道,“6 个月后,我们做出了 Makeup Genius。”

Balooch 团队出品的一款机器,能把 Lancôme’s Le Teint Particulier 粉底进行定制化混合,以配合22000种不同肤色。图片版权 Bryan Anselm/《纽约时报》

孵化器的第二个项目 Lancôme Le Teint Particulier,是一种在柜台现场混合的定制化粉底,能通过算法匹配22000种不同肤色。

Le Teint Particulier2015年在Nordstrom百货公司的两个柜台推出,预计今年会在全球发售。这并不是市面上第一款定制粉底,但Balooch 表示,这是色号最精准的一款。

“本来可以化个好看的妆,但如果买的粉底不适合你肤色,你绝对不会再买,”他说,“有人在试用粉底时喜极而泣,因为这就是顾客想要的。”

“我的 UV 补丁”(My UV Patch)是由欧莱雅护肤品牌 La Roche-Posay 2016年1月推出的项目,这款产品甚至能救命。

这种心形的可穿戴贴片含有感光染料,遇到UV光线时会变色。

这款产品是与专门从事便携电子设备的 MC10(马萨诸塞州剑桥的健康科技公司)合作设计的,

生产商则是PCH,孵化器旧金山分部附近的一家制造商。

为了演示这款产品的易用性,Balooch 将一块贴片的背面揭下来——大约一英寸大,厚度有一撮头发的一半——贴在左手上。“这就像第二层皮肤,”他说,“可以连续用 5 天。贴上以后皮肤也可以任意活动弯曲,可以贴着洗澡。还有人贴着去游泳。”

如果与App配合使用,Balooch说这种监控设备还能改变人的行为。

“目前的数据显示,使用App的人,有60%会更少暴晒,30% 会涂更多防晒霜,”他说。

“我喜欢这个项目的创意,因为这是实实在在地改变消费者的生活。我们是研发机构,目标不是产品推广,而是做出色的消费科技,然后与市场部合作讲个动听的故事。”


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